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Tomette ? Vous avez dit tomette ?...

Les tomettes hexagonales sont des carrelages très répandus dans le sud de la France, mais pas seulement, comme nous allons le constater. L’appellation provient du mot « tomme » ou « tome », variété de fromage produite dans le Massif Central, la Savoie et le Sud-est. On suppose que l’aspect de ces premiers carrelages régionaux du dix-septième siècle rappelait celui d’une petite tome, d’où le diminutif.

Un bon article puisé sur le Net, intitulé « Salernes – Esprit de décoration » nous livre la raison d’être de ce matériau si peu conventionnel : « L’habitat méditerranée n’ayant la particularité de n’avoir aucune rigueur dans l’équerrage, les salernois choisissent de fabriquer (dès le milieu du dix-septième siècle) un modèle hexagonal permettant une pose facile non rectiligne. Celui-ci est léger et résistant, car les planchers des étages sont alors composés des cannisses (liteaux) et de chaux ne pouvant supporter beaucoup de poids. L’argile ferrugineux salernois permet, quand il est chauffé à haute température, la création de ce « mallon » très dur : la tomette rouge. Considéré comme le plus économique des carrelages, supportant le lavage à grande eau et le cirage, la tomette donne un sol chaud en hiver et froid en été. »

Avec l’expansion au dix-neuvième siècle des constructions sur le littoral, les commandes de tomettes hexagonales abondent. Les fabriques du Haut Var alimentent aussi les magasins de Toulon, Marseille et de Nice pour l’exportation en Afrique et outre-atlantique. On a d'ailleurs la preuve de l’existence d’exportations antérieures puisqu’il a été découvert dans l’épave du navire « Le Patriote », échoué en rade d’Alexandrie le 3 juillet 1798, lors de l’Expédition d’Egypte, les fameuses tomettes qui font aujourd’hui le bonheur de rares collectionneurs.
Une passion est née !

Si on m’avait dit un jour que je collectionnerais les carreaux hexagonaux en terre cuite appelés tomettes provençales, j’aurais été fort amusé. Et pourtant…Comment ai-je pu être un jour atteint par ce nouveau virus ?

Il faut vous dire que, dans les années 80, j’étais membre bénévole d’une équipe de fouilles archéologiques et, qu’à ce titre, je participais aux « grattouillages » délicats de la croûte forojulienne (de Fréjus dans le Var). [...] Lire la suite...
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La collection EasyTom
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EasyTom est un guide ludique qui classifie un grand nombre de tomettes hexagonales varoises. Une première « bible » de Robert LEFFY et Martine SCIALLANO a été créée sur le sujet et nous nous en sommes grandement inspirés à nos débuts*. Notre collection présente aujourd’hui un certain nombre de marques qui, sauf erreur, n’y figurent pas. Nous sommes heureux d’apporter, avec EasyTom, notre petite pierre à l’édifice. Bien entendu, la numérotation des exemplaires n’est pas la suite logique de ce très bon ouvrage, car nous avons répertorié ceux-ci au fil de l’eau, au hasard des acquisitions.

Mais si EasyTom est consacré aux tomettes hexagolales varoises, largement majoritaires, il nous a semblé judicieux de faire figurer aussi d’autres exemplaires provençaux, de l’atelier d’Aubagne par exemple. De même, nous avons découvert des marques italiennes récentes non dépourvues d’intérêt. Autre détail amusant, une tomette fabriquée à Maubeuge (Nord) et trouvée à Salernes (Var). Mais, pourquoi s’en étonner ? « Petite tome » du Midi de la France ou Maroilles de chez nos amis ch’tis, c’est toujours du fromage !

*Annales du Sud-est Varois – Tomes 13, 15 et 17. Il vous est possible de lister le contenu de la base, c'est par ici!
La rubrique "recherche", componsée de nombreux filtres, pourra vous aidez à cibler vos recherches selon vos propres critères.
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10.01.2010
Ajout de l'article de Daniel BRENTCHALOFF "La tomette ferroviaire de Vidauban" (rubrique Actualités)

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